偶然的宇宙和人生:两本关于科学与人文的好书推荐

作者: 阅读:537 发布:2020-06-18

(笔者按:2014 读过太多好书,选最好的十本之类,实在困难。但毫无疑问,本文提及的两本最值得推介。)

偶然在电台节目中听到港大医学院院长给家长忠告,只期望大学新生「熟数理,守德行[1]」,不用十八般武艺俱全。节目主持插嘴,谓有美国教育家曾提出,中学课程只需要达尔文的进化论、莫扎特歌剧《魔笛》及犹太人大屠杀史。记得才子友人亦有高见,只要求儿子做到三件事:出入电梯不争先、不说懒音及正确地使用筷子。

家教各师各法,虽不无戏言,但箇中深意,笔者认同,因为教科书的知识都是过眼云烟;「人生的所需,学校却不教」。

先说自然科学。现代科技十年翻一翻,已主宰了每一个人的生活。大家智慧电话不离手,对《星际启示录》(台译《星际效应》)的时空逆旅有莫大兴趣,但奇趣异闻,超自然伪科学,甚至文史哲艺术,都比能解释自然现实的冷科学更吸引。

「人类文明正由孩提时代进入成年,我们将面对无尽繁多的选择,及同时更多的风险和责任。」科学鸿儒 E. O. Wilson 在新书《人类存在的意义 (The Meaning of Human Existence) [2] 》 指出,自十八世纪浪漫主义揭竿反叛以来,科学和人文学科分道扬镳,令启蒙运动停滞不前,在人类祸福共抱的全球一体化当前,是重新启动的迫切时机。

现代人重新启蒙,首先要接受,宇宙中没有超自然力量,人类孤独无助。大教授认为是好事,因为我们从此得到自由;不幸地拥有意识和好奇心的智人,自寻烦恼要寻找存在的意义之前要明白,人和地球上一切物种一样,只是必然的演化进路中的偶然成果。「人的景况是历史的产物——不单是六千年的文明,更必须回溯至远古数十万年,探索生物和文化的整体演化,才能窥见神秘背后的答案。」

人类和文明都是充满偶然和不完美的在建工程,我们的大脑仍然由非州大草原的祖先遗传的基因主控。群体天择学说之父 E. O. Wilson 认为,人作为地球上唯一同时拥有个体自主性的社会动物,是个体和群体之间多种层阶的天择演化出来的产物,自私的基因与无私的群体奉献常在角力,主宰着人的思维和情绪。善恶无常及情绪不由自主等性情,并非个人的缺陷而是永恆的真缔。「这就是人的特质,创造力之源⋯⋯我们必须检点,但永不要妄图驯服人性」。大学者深信,循此路径,科学的世界观将会扩阔人文学科一直只能自㘣其说的思考,追本溯源地寻求存在的意义,㩗手朝向人类大同的终极目标。

大教授对否定演化论的原教旨主义不留情面,认为是「文化寄生物」,但他绝非傲慢的科学主义者,相信人类知识的累积在近代大爆发后终会放缓。「如果说我们这个物种有灵魂,它将存活在人文学科当中,不断发展和演化。」

本书刚入选「食脑」网站(brainpicking.com)的年度好书第四位。榜首的《偶然的宇宙》就是 E. O. Wilson 乐见的科学与人文的结晶。笔者前週曾在专栏推介过该书作者艾伦·莱特曼的诗意散文《爱因斯坦的梦》[3]。莱特曼的新作从探究宇宙的六个面向开始,和《人类存在的意义》殊途同归,将现代科学融入人生哲理和美学赏析,探究现实及寻求存在的意义。但不忘科学不能解答全部问题,甚至不能提出最有意义的问题。

莱特曼身为无神论科学家,却深明不可知的神秘有莫明的吸引,接受物质和灵性宇宙相隔共存;在最私密之处,人的情感无法解释,即使是科学的美,也只有诗意的象徵才能言喻。想起大教授在那边厢引用毕加索名言,「艺术是道出真理的假话[4]」,不禁莞尔。

后记

两位科学兼人文作家的新着并非一般的「心灵鸡汤」。为免误会,略为补充:

艾伦·莱特曼师承《星际启示录》科学顾问 Kip Thorne,在麻省理工指导创意写作班及讲授物理课。《偶然的宇宙》以严肃的科学编织人文景观,以大自然的现实真相感动心灵,本来不应归类为科普,但若只能读一本科普书,我会偏爱《偶然》,放弃霍金的《时间简史》。

E. O. Wilson 以「雄辩滔滔的科学新闻记者 (eloquent science journalist)」称呼畅销书The Selfish Gene 作者Richard Dawkins,熟悉遗传生物学的朋友读到《人类存在的意义》这一段时,一定会心微笑。

两位家传户晓的学者在群体及近亲天择论上之争 (group selection vs. kin selection/inclusive fitness) ,一度引起轩然大波:2010 年,E. O. Wilson 联同两位数学家在自然杂誌发表论文,重新肯定达尔文早已提出,但近年已被近亲天择论取代的群体天择论。其后 Richard Dawkins 联同百多位学者提出强烈反对的回应,及发表极不客气的书评 The descent of Edward Wilson。

虽然遗传学笔者只略懂皮毛,但求证过一些评论(如这篇)之后,相信这些学术以至意气之争无损本书的人文论述。

原文于 2014.11.30 在香港苹果日报 What we are reading 发表,现加上后记及前言。

注:

[1]: Numeracy and moral compass

[2]: 入选 2014 年 National Book Award 候选名单

[3]: tc, 寻找爱:《星际启示录》伸延阅读

[4]: “Art is lie that shows us the truth": The Meaning of Human Existence, p. 42. 来源:Picasso Speaks

作者简介:

周达智(tc),毅行兼主观机率主义者,曾在长春藤及嬉皮故乡接受洗脑。好一切人间美事,尤喜爱利恶德。神州恶土生还者,下流回港继续贩卖创意。现已退休,继续毅行,兼任立场新闻科学环保编辑。


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